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Colesterol: el bueno, el malo y el feo 
 
 
 
 

Con toda la publicidad que hay en revistas y en la televisión, probablemente habrá visto por lo menos un anuncio sobre el colesterol. Quizás haya visto varios. Se habla de colesterol, LDL, HDL, medicamentos para bajar el colesterol, etc. Tal vez se pregunte qué significa todo esto. Tan confuso como puede parecer, su colesterol es algo que necesita entender.

El colesterol es una sustancia cerosa y blanda que se encuentra con las grasas de su sangre y sus células. Como muchas otras cosas, cierta cantidad de colesterol ofrece beneficios, pero el exceso puede causar daños. Por ejemplo, el colesterol es importante debido a que ayuda a formar las membranas celulares, las hormonas y otras funciones. Pero si los niveles de colesterol se vuelven demasiado altos, éste puede convertirse en un factor de riesgo de enfermedad cardiaca coronaria. Si su colesterol total es de menos de 200 mg/dL, el riesgo de un ataque al corazón es relativamente bajo, a menos que tenga otros factores de riesgo.

Puesto que el colesterol y las grasas no pueden disolverse en la sangre, tienen que ser llevados de célula a célula por transportadores especiales llamados lipoproteínas. Aquí es donde entra en juego todo lo que se habla acerca de las LDL y HDL. LDL significa lipoproteína de baja densidad, el principal transportador de colesterol en el cuerpo. Si hay demasiado colesterol LDL en la sangre (160 mg/dL o más) puede causar formación de sarro en el interior de las arterias, lo que a su vez pueden ocasionar un ataque al corazón o apoplejía. Por esto el colesterol LDL se conoce como colesterol “malo”.

HDL significa lipoproteína de alta densidad. Las HDL se encargan de transportar un tercio a una cuarta parte del colesterol de la sangre. El colesterol HDL se conoce también como colesterol “bueno”, porque se cree que aleja al colesterol de las arterias y lo lleva al hígado, donde el cuerpo puede deshacerse de él. También se cree que reduce la formación de sarro.

American Heart Association (AHA) recomienda que el consumo diario de colesterol sea de menos de 300 mg. Si usted padece alguna enfermedad cardiaca, su consumo debe ser inferior a 200 mg. Una manera de limitar el consumo de colesterol es reduciendo los alimentos altos en grasas saturadas y colesterol. Estos alimentos provienen típicamente de los animales: mantequilla, crema, yema de huevo, carnes con grasas o procesadas y alimentos fritos. En vez de eso, su dieta debe ser rica en frutas y verduras, cereales integrales, productos bajos en grasas o sin grasas, carne magra y pescado.

Otra forma de controlar el colesterol es mediante el ejercicio. El ejercicio puede incrementar el colesterol HDL en algunas personas. También ayuda a controlar el peso, la diabetes y la hipertensión arterial. La inactividad física es un importante factor de riesgo en el desarrollo de enfermedades cardiacas.

Dejar de fumar y controlar el consumo de alcohol son otras dos formas de ayudar a controlar su colesterol. Según AHA, fumar disminuye los niveles de colesterol HDL y es uno de los principales factores de predisposición a la enfermedad cardiaca que usted puede cambiar.

Si aún siguiendo las recomendaciones anteriores y con la ayuda de un médico, su nivel colesterol no disminuye lo suficiente, hay medicamentos que pueden ayudarle. Hable con su médico para ver si esto puede servirle.

Aunque se dice mucho acerca del colesterol en la publicidad, lo que realmente necesita saber es como mantener altos sus niveles de HDL y bajos los de LDL. Hable con su doctor o póngase en contacto con American Heart Association en www.americanheart.org para obtener más información de cómo hacerlo.

 
 
 
 
 
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